Il Complesso rupestre di Madonna delle Virtù e San Nicola dei Greci

Il complesso rupestre di Matera comprende un monastero e case grotta, ambienti tutti comunicanti tra loro, e due chiese: Madonna delle Virtù e San Nicola dei Greci. Un insieme monumentale che offre una ricca e dettagliata testimonianza storica e culturale della vita delle comunità religiose e civili che lo abitarono.

Madonna delle Virtù
Nel complesso rupestre di Matera, è interamente scavata nella calcarenite, ma con tutte le caratteristiche architettoniche tipiche di una basilica a tre navate in stile romanico. La verticalità delle volte, i pilastri polilobati e la riproposizione del matroneo sulla volta a schiena d’asino della navate centrale, manifestano la netta volontà di realizzare uno dei modelli più articolati di chiese rupestri della città di Matera. Splendidi affreschi decorano l’abside centrale e la controfacciata della navata destra, in entrambi i casi si tratta di una Crocifissione con la Vergine e San Giovanni Evangelista risalenti rispettivamente al XVI e XIV sec.

San Nicola dei Greci
All’interno del complesso rupestre di Matera, la cripta è sovrapposta alla chiesa di Madonna delle Virtù. La decorano pregevoli affreschi, i quali confermano i caratteri bizantineggianti della cripta, nel catino absidale di sinistra (XIII sec) tra tutti spicca il “trittico” affrescato dei Santi Nicola, Barbara e Pantaleone, pregevole è anche la Crocifissione con la Vergine e san Giovanni Evangelista (XIV sec). Lungo il pavimento della navata destra e sul pianoro che la sovrasta si possono ammirare poi le tombe di tipico barbarico, da non perdere anche i reperti archeologici che interessano l’area occupata dalla chiesa.

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